Många som hör ordet ”bingo” förknippar det fortfarande med pensionärer i stora och tråkiga bingohallar som dricker kaffe och kryssar för fulla muggar. Så är dock inte riktigt fallet idag, bingon har verkligen fått en renässans. Idag sker i stort sett allt bingospelande online, på trevliga bingosajter med möjlighet att chatta med andra spelare och med chanser till stora vinster. Den största gruppen spelare är kvinnor i 30-50 årsåldern. Totalt sett spelar närmare en halv miljon svenskar bingo regelbundet – vare sig det är online eller i vanliga bingohallar. Ser man på bingo i USA och Storbritannien är intresset ännu större, här finns bingohallar som kan ta upp många tusen personer på samma gång.

Bingons historia

Det råder lite olika åsikter om hur, när och var bingons historia började, men de flesta menar att det startade i Italien på 1500-talet. Här började man nämligen spela ett spel vid namn ”Lo Giuoco del Lotto D´Italia”. Faktum är att man än i dag spelar det här lottospelet varje lördag i Italien. Under 1700-talet tog sig lottospelet vidare till Frankrike och under 1800-talet började tyskarna att spela ett bingoliknande spel. Spelet var avsett för att hjälpa skolbarn att stava och räkna. När spelet förflyttade sig över till USA blev det kallat för ”Beano” då det spelades med hjälp av bönor. Beano spelades på marknader och nöjesfält. Leksakstillverkaren Edwin S Lower upptäckte en dag det enorma intresset för spelet och beslöt sig för att prova det tillsammans med några vänner. En av spelarna i sällskapet blev så exalterad då hon vann, att hon i stället för ”Beano” utropade ”Bingo” och därmed var namnet bingo fött. Lower gjorde om spelet något och lanserade det sedan på marknaden. Bingo blev snabbt en enorm succé.

Kyrkan hade en stor inverkan på att bingospelandet kunde spridas så fort i USA. De använde nämligen spelet för att samla in pengar till välgörenhet. USA kan därför tackas för mycket av bingons popularitet, även om det var italienarna som uppfann det.
I Sverige fick bingospelandet ett rejält uppsving under 90-talet, tack vare Leif ”Loket” Olsson och Bingolotto. Idag sker som sagt det mesta bingospelandet online och passar både unga och gamla.